留學遊學代辦心得

Frank Chou 紐約電影學院時尚攝影遊學

[寫個流水帳]
來到這個城市大約四到五天了,前幾天都在幫屋主做點事情,也同時著調整自己的生理時鐘。那天跟室友搭著地鐵、乘著公車上,去了趟鄰近城市的暢貨中心,買了些運動及日常生活需要用到的衣物。這算是頭一次在旅行當中有著購物的行程。稍晚回到家中,入住的室友全部到齊,一同去吃了日本料理,並接著去聽了場爵士音樂。蠻慶幸遇上好室友們。隔天隨著屋主去看場舞蹈表演,從家鄉來的舞團們,邊伴著鄉土味濃厚的台語廣播,邊演繹中藥素材的酸苦辛甜。記得某天看到網路上的一篇文章,介紹來這個城市闖蕩的故事,說著:「也許在地鐵上坐在你旁邊的某個人,是某領域中的大人物」。
 
今天開始了課程,所有的短期學生都在此時報到。學生們來自世界各地,橫跨各個年齡層。而來自台灣這個小小島嶼的,目前只看到我一人。在報到的時候遇上了一位日本女孩。她在這個城市學習英文將近半年,在日前通過了語言檢定,為的就是能在這時候能參與這樣的短期進修,並在年底參與為期一年的學習。我們在校門外稍作休息,恰好遇上參加跟日本女孩一樣課程的印籍男士。他年紀稍長我們許多,說著一口標準的英文,來學習的目的,是為了可以有知識可以和自家的員工互相交談與溝通想法,並同時知道,什麼樣的畫面才是種標準。這個城市來滿世界各地的人們,每人都懷著兩種以上的才華,以及對這個城市的無限想像。
 
課表如同之前聽說的一樣,非常密集,並有各種實地演練!有些天的課程需上到晚上十點,假日也必須進到學校上課。唯一慶幸的是有些天不用太早進到學校。
 
「來這裡的課程會非常的密集,但我想告訴你們的是,不管你是在這邊學什麼樣的專業,你們來這邊是要學習怎麼說好故事。無論你們之後進行的案子有多麼複雜,永遠記得不斷回去思考基本原則:設定的角色是誰、這個角色追求什麼樣的事情、以及這個角色如何去達成這件事情。」 - 副校長的開場白
 
一個小時後還有堂課,一路上到晚上十點。
 
32度,10%降雨,曼哈頓 NYFA。

看到嵌在行事曆的課表,以及相關的作業執行與繳交的期限,才深刻感受到課程的緊湊。課程內容包含了時尚拍攝的要領、燈光上的配置、拍攝後的圖像調整與最佳化,另外再配合時尚攝影的歷史與老師們推薦的時尚攝影師們。課程開始的三、四天,對於全英文的授課、討論、器材名稱、拍攝設定,甚至是指導模特兒到你要拍攝感覺,其實會覺得沮喪與力不從心。幸好班上有位已經來這個城市及學校許久的四川同學,在真的完全無法聽懂某些詞語的情況下,可以再幫我解釋許多。有天和不同課程的日本女孩聊到這件事情,她說著:「...我其實也有同樣的感覺,不知道他們在討論的狀況、不知道那些名詞,甚至他們為什麼在討論中開懷大笑。但我很清楚的知道我為什麼在這裡、為什麼花了這麼多的時間在這裡、為什麼花了這麼多錢在這裡...」
 
「我必須專注在這件事情上!」
 
實際看著老師們的課堂拍攝與演練,意外的顛覆自己對於這城市人們的印象。盡可能完善的情緒版準備、器材的準備與歸位、各種線材在現場的整理、拍攝設定上維持一定的初始值,以及有技巧的和模特兒、彩妝師溝通,甚至是整體團隊執行的氣氛營造等等,非常乾淨、嚴謹,卻又不失開心做事的氛圍。記得過去一個禮拜的課程,幾個老師都念茲在茲的提醒:「...你們不只是一個攝影師,你們同時也是一個演出者、一個專案的執行者。你必須在客戶跟整個團隊之間扮演好橋樑、緩衝的角色,營造好你要的合作氛圍,同時,你也必須注意到現場的安全性...」
 
每天雖然被課程壓滿,還是迫使自己走路上課,大約單程30分鐘的距離。沿途經過兩座大橋,往下到華爾街,並每天看著被人群塞滿的金牛地標,最後到達位於最南端的學校。也許這樣每天走著所訓練出來,昨天就走了單趟超過一個半小時的路程,沿著中國城、蘇活區,一路到了帝國大廈附近,買了一個Wacom繪圖板,在慢慢的走一個多小時回到家中。
 
會去買繪圖板這件事,其實並不是在我這趟旅程的清單當中。記得在第三次的修圖課,我很任性的不斷用藍芽滑鼠在咖咖咖的點選跟修圖。課堂老師,是位以前肯定就是模特兒等級的美人兒,就默默的走來我旁邊說:「你已經在這裡了,就去用它吧。」自己摸摸鼻子,乖乖的趁著假日買一個新工具。
 
「...你們唯一的目標,就是持續成為一個更好再更好的自己。這個世界不斷的在進步,你們能做的就是不斷學習,讓你自己能做很多不一樣的事情。有時候你會是造型師、是故事的執行發想者、是彩妝重點的發聲者等。如何保持對於事物的熱情?你必須對所有事物感興趣,然後好好休息。」
 
「記得,沒有熱情、沒有時尚」
 
天氣大部分的時間都是炎熱的,常常衣服濕了又乾、乾了又濕。晚上回家的娛樂,除了回回簡訊跟看看大家的更新外,就是看兩位有趣的室友逗嘴。
 
29度,0%降雨機率,NYFA時尚攝影,曼哈頓。
 
來到紐約已經一個多月,一個規律但又充滿新奇與學習的7月。記得半年多前,給了自己一個新年禮物,決定半年後從公司離職,要去完成去國外生活的夢想。原本的決定是去日本學習日文三個月,然而,在朋友的鼓吹之下,並順著自己另一方面的才能,開始尋找在紐約的攝影課程。尋找的過程當中,在網路上搜尋到專辦留學、遊學的留學家國際教育諮詢中心,當下打了電話,協請他們幫忙一切的事宜。申請學校的國過程中充滿波折,一下是代辦窗口沒有回應,一下是沒有英文成績需要補件,一下又是寄來的學生簽證的資料有誤...等等。好在有留學家在這過程中的耐心與細心,協助處理著這些突如其來的事項,並提供其他學校的可能性,才得以讓我順利地離開台灣,前往紐約攝影學院學習時尚攝影。
 
四個禮拜的課程已經告一段落。每天走路到學校,沿著路途去星巴克或是鄰近的商家和店員問聲好,買著早餐,偶而帶走,偶而在店內用餐,享受一下課前的寧靜,再緩緩地走到學校。一天課程的開始,會是拍攝前的燈光架設與器材準備、會是整天的圖像的選擇跟修飾,也會是充滿時尚攝影的歷史。一天課程的結束,直到回到家,約莫都在晚上8點或11點過後。對於英文的熟悉程度慢慢有著適應,可以聽懂許多指示、許多專業名詞,以及老師和同學想開我的玩笑話。也漸漸的更能夠跟模特兒及造型師溝通,在短短的一個拍攝時間內完成想要拍攝的內容。每一次服裝或場景設定的拍攝,約莫都在十分鐘以內,助教會在旁邊按下著馬錶,提醒你剩下多少的拍攝時間。記得在戶外的拍攝,大家緩緩地走到學校集合後,指導老師開始講解今天要拍攝的內容:「今天一共有兩個模特兒,共計三套服裝,地點會在羅斯福島,我們要學會用六張圖像來說一個故事。」到了拍攝場地,每個人開始在初見的地方尋找場地跟靈感,接著就開始每個人每套服裝五分鐘的拍攝時間。那天下來,我只按下了42次快門,包含著測試光線的照片。拍攝作業繳交的期限非常的短,三天內就要完全修繕完畢並且上傳。也因此回到家中都還得繼續看圖、修圖,消化著許許多多的圖檔。
 
教修圖的老師在上課的時候會坐在你的旁邊看著你挑選的圖,一邊說著玩笑話,一邊會跟你仔細地挑選,並說明為什麼這張圖好、這張圖不好等等。慢慢的,潛移默化的影響下,對於挑圖的嚴謹性大幅的提升,也相對的,被選出來的圖像可能只有百張中的一到兩張而已。
 


班上五個同學的風格各異,有的擅長捕捉舞蹈肢體語言,有的能夠抓取人們歡樂的氣氛,有是低彩度的冷靜派,有的則是善於刻畫更深沈的韻味。而我,被大家歸類在冷靜溫柔派。常常我們彼此都說著,我們無法拍出彼此的相片,無法拍到各自的風格。雖然年齡、個性、拍攝風格不盡相同,但卻都對於替他人盡一份自己心力有著同樣的共鳴。所有的老師、助教都在結業報告上說著:「你們是我們遇到最有潛力而且實力最平均的一個班級,最難能可貴的,是我們所有遇到學生中最團結!五個人從開始一直以來互相幫忙,並需要的時候給予鼓勵跟支持。沒有人在抱怨、沒有人在鬼叫,就是真的互相協助。你們要好好珍惜這樣的團隊,並且密切地保持跟我們的聯繫。」
 
高壓的課程與不斷的拍攝下,常常不斷地對抗,是心裡面的那個自己。有次在拍攝的途中,我一直不斷地按著快門,卻沒有去注意拍攝的狀況。一位波蘭媽媽就走到我的背後不斷地輕輕拍著我的背,緩緩地說著:「慢慢來,慢慢來,喔,這張很棒!但還是慢慢來、慢慢來...」五分鐘過去,我的拍攝時間結束了,緩緩的一個人走向廁所,洗把臉,看著鏡子裡的自己,深呼吸著一口氣,再走回拍攝場地拍著下一場拍攝。而後的那場拍攝,按著自己的腳步前進,波蘭媽媽也在旁邊喊著:「你回來了,就是這樣!」。
 
課程最後的拍攝是自己準備的一個提案。這個提案之下,你必須自己準備提案的情緒版、處理、購買、或是租賃服裝上的搭配、準備攝影器材的清單給學校、給彩妝髮型師預計的造型內容,以及最重要的,去找到你的模特兒。然而,在一切準備就緒的時候,一些狀況就突然找上你,沮喪、不安,就會湧入你的心房,影響著你拍攝的情緒與狀況。
 
這些經驗,讓自己更能夠理解老師上課所說的:「你們在這條路途上會不斷遇到很多跟自己情緒打架的時候、遇上你們沒有想法的時候、遇上你感到挫折的時候、遇上你們真的感到不安與緊張的時;又或者,你們會遇上各種突發事件,像是模特兒換人、彩妝師不來、器材突然有狀況等等,一窩蜂地轟炸你拍攝早晨與前夕,你就像個無頭蒼蠅般的四處亂轉。你們要像頂尖的運動員一樣,去深一口呼吸,去找回你自己的步調,找回你自己,或者給予你自己一個休息的時間,緩緩喝著一杯咖啡,休息一下。然後保持冷靜,保持專業,回到場上,解決問題,把工作完成。」
 
在對於合作團隊上的溝通,老師們會在行前對我們耳提面命:「善待各個跟你合作的創意師、彩妝師、髮型師、造型師,以及工作人員們!這個圈子很小,你們需要建立關係、保持你的合作狀況,並且要再持續追蹤他們如何使用你們的作品。拍攝前後你都要把心力投入,除了拍攝好作品,這些也都是你們專業的一部分。你們如何對待別人,你就會得到如何的對待。」他們自己也真的確實以身作則,縱使髮妝、模特兒的狀況不好,他們也是循序漸進的溝通與協調,讓大家都可以再繼續工作的情緒下完成想要的成果。
 
最後的報告,一個一個上台報告這一個月的課堂上以及最後提案拍攝的成果。老師們會很精確的根據不同的同學給予建議,包含在你拍攝的過程上可以進步的地方、圖像安排的故事性、影像內的細節安排等等,以及,最重要的,有沒有與時尚連結。


 
「要記住,最好讓你照片中的運用的事物都能產生故事或是意義,包含花草、顏色等等,不要讓你的照片產生過多的累贅。同樣的在挑選照片跟報告的時候也是,讓你的照片產生故事性,讓大家去閱讀體會,不用安排過多的照片,那會讓人導致疲累感。好好記下與記錄著可能的建議與改進,並且直接運用在你的下次拍攝,不斷的拍攝,不斷的改進,不斷的前進。在這產業的人們在看待你們的作品的時,就會知道你們有沒有該有的時尚敏感度。你們唯一能做的就是不斷地鞭策自己、不斷地挑惕自己的作品,並且跟產業保持連動,隨時了解趨勢,並且能夠做到預測趨勢。同時,保持你的生活步調,好好吃飯、運動、休息、旅行,有了這些養分才能保有你們熱情與體力。」
 
這一個月來上著專業課程、聽著這些分享、執行著不斷的練習、檢視著內心時刻下的狀態、體會著感同身受,除了體認到接受到何謂真正”專業”的執行、態度與心境外,也常常誤以為走入了一個人生的指導課而非一場時尚攝影課。
 
雖然課程已經結束,不過還有一、兩個大家想合作的專案要去執行,並且還要集體去參加一個攝影工作室的開幕酒會。同學間除了我之外,其他的都會持續留在紐約或是頻繁地往返紐約。波蘭媽媽過幾天就會先回去波蘭一趟,他說他只想告訴我:「你都一直保持著很好的態度對待別人,但有時候你忘了你自己的狀況。你要學會如何找回與保持你該有的自己。」
 
這些天不斷的在下雨,從習慣汗水濕了又乾,到習慣雨水乾了又濕。路上的人們依舊,各樣形形色色的人們,邁著屬於各有的步伐,看著你對著你微笑問好。你很清楚的知道,眼前的這位路人或是清潔工,可能都懷有兩種以上的才華、有著不簡單的過去、有著你所不知道的專業高度。
 
也許,這也是讓這城市之所以迷人的一個地方。
 
24度,永遠不準的降雨機率,NYFA時尚攝影,曼哈頓。
Frank Chou

學校:NYFA紐約電影學院
課程:NYFA Fashion Photography
學生:Frank Chou
顧問:Fion Chen
顧問Line ID:ieeuc.0928310090