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想申請國外研究所?國際學生不可不知的四大建議

文/Alice Yang/換日線Crossing

作者的話:

最近,我從哈佛大學教育研究所碩士班畢業了。回想過去這一年,充滿了無數難忘的學習經驗與回憶。也有許多經驗希望能繼續和各位讀者分享。

事實上,在開設了個人粉專和在《換日線》撰寫專欄之後,一直陸續收到許多年輕讀者朋友們的來信,多數問題都集中在「申請國外研究所」上,因此想利用這個機會,將我的經驗與了解,用 QA 的方式一起整理回答,希望能對大家有一些幫助:

留學申請乃漫漫長路,常會有種「啊...如果我當時知道/做了 xxx 就好了」的想法,做好申請國外學校的準備絕非一蹴可幾,即使沒有考慮要出國讀書,把自己的學習歷程好好記錄下來,也會有令你意想不到的收穫。

美國研究所碩士班基本上要求的文件大同小異,不外乎履歷表(Resume)、申請動機(Statement of Purpose)、推薦信(Recommendation)、在校成績(GPA)、英文能力成績(TOEFL/GRE、GMAT),以下分享我回答某位版友想申請哈佛教育學院所提出的問題,希望給有需要的人參考:

留學申請乃漫漫長路,常會有種「啊...如果我當時知道/做了 xxx 就好了」的想法,做好申請國外學校的準備絕非一蹴可幾,即使沒有考慮要出國讀書,把自己的學習歷程好好記錄下來,也會有令你意想不到的收穫。

美國研究所碩士班基本上要求的文件大同小異,不外乎履歷表(Resume)、申請動機(Statement of Purpose)、推薦信(Recommendation)、在校成績(GPA)、英文能力成績(TOEFL/GRE、GMAT),以下分享我回答某位版友想申請哈佛教育學院所提出的問題,希望給有需要的人參考:

關於在校成績(GPA):

Q:我大一大二的成績奇爛無比,所以 overall GPA 超低,只有 3.31。想請問學姊,不知系上有沒有同學也是低 GPA,但是憑藉 SOP、CV 或是推薦信來補足,進而錄取?還是說像哈佛這種夢幻學校,超爛 GPA 如我就不要浪費貴桑桑的報名費了?XD

A:在所有的申請項目裡,只有 GPA 這項應該是唯一一項外力無法改變的吧(笑)
這種問題如果問學校官方的話,答案永遠會是「我們不會只看 GPA,而是會從 holistic 的角度來評價每個申請者」,當然有的人可以強調 GPA 曲線(大三大四 GPA 算起來比較高),但如果你不符合這個條件,我建議還可以使用另外一個方法:把成績單送到 WES 認證

為什麼我會推薦 WES 認證呢?

1. 哈佛教育學院入學需要申請者的 WES 認證,這在官網上有註明:
"Should you be offered admission to the Ed.M. or Ed.L.D. Program, you will need to provide official transcripts and supporting documents for verification through either World Education Services (WES) or Educational Credential Evaluators (ECE) , as well as certified translations, if applicable."

雖然官網也有提到 You may choose to submit your transcripts through WES or ECE as part of your application,去年因為其他學校在申請的時候就需要 WES 成績單,所以就一併也把成績單寄給哈佛。WES 的申請過程在 PTT 或是官網都有說明,在此就不多贅述。唯一要提醒大家的就是老話一句:「請儘早開始準備,不管是紙本成績單的寄送,或是 TOEFL、GRE 的加發等等,特別是美國人在感恩節、聖誕節假期都沒有上班,文件抵達的時間都會延長,與其在電腦前面焦急的等待是否已經寄到,不如多給自己一些時間早點開始吧!

2. 在 PTT 上曾經爬到一篇文說:「WES 認證的 GPA 可以不看被當掉而重修前被當的分數」,底下回文的版友說自己的 GPA 就被多加了 0.4 XD,雖然無法證實這項言論的正確性,但如果計劃申請的學校需要 WES 成績認證的話,大家不妨可以試試看。

關於申請動機(SOP):

Q:相信不只哈佛,任何學校都很希望藉由 SOP 來了解申請者,尤其哈佛更強調新生的多元性和異質性。想請問學姊,可以分享如何在 SOP 提出自己特殊之處與不同?(稍微誇張卻又不虛偽?)或是大架構?因為我覺得我的背景在教育學院申請者中應該是很平凡的(修過跟教育有關的課等等),實際工作經驗至今也才快三個月而已。另外,在 SOP 中,關於哈佛的敘述比重應該要多少比較加分?(對哪些課程、教授的研究有興趣等等)

A:相對於 GPA 是人力無法改變的因素之一,SOP 就是你最有能力完全掌握的項目,學校也再次強調 SOP 的重要性。你的大學成績、標準化測驗、履歷和推薦信在不同方面證明了你的量化能力(What),SOP 就是要解釋你的申請動機,就是美國學校特別重視的“Why”。在關於 SOP 的寫作我覺得至少必須包含以下幾個部分:

Who you are:
你是誰?究竟你有什麼特質是特別符合學校想要的人才?如果以教育科技這項專業來說,我覺得強調本身在「教育」和「科技」領域的涉獵和觀察非常重要,還有如何想用科技解決教育問題──這跟 Program 的宗旨 Technology is the Means, Not the Mission 相關。所以我覺得強調「跨領域」、「教育/科技相關的工作或專案經驗」,國際學生也可以提到「如何運用自身國際經驗在教育領域上」。

What is your goal:
學校在衡量申請者的時候一定會看申請者的「抱負」有多大,抱負夠大,也許日後成為「偉人」然後捐錢給學校的機率也比較大?(想必哈佛是蠻需要的哈哈)

因為是教育相關的系所,我覺得自己的抱負多少都必須為社會帶來更大福祉,這也和哈佛教育學院強調的 Learn to Change the World 有關。雖然大家常說哈佛的人老是只想著改變世界,但我覺得把目標設定遠大一些,對自己努力的動力其實有正面作用,也更能夠讓學校看到你的抱負。

其實在想SOP的過程,也可以套用國外很流行的Design Thinking 公式:

Empathy:你想要解決什麼社會問題?這個問題的受眾是誰?如何找到受眾的痛點?舉例來說你可能想要改善科學教育,針對的受眾是 K-12 學生,你必須要能夠透過各種觀察,或是自身經驗來找到受眾的痛點。
Define:進一步定義問題,和找到受眾的真正需求。如果你關心的是科學教育,那你想改善的問題是哪方面?假設你想要改變的是單純從書本和考試中學習,希望可以有一個更強調互動的環境,這個時候受眾的需求可能就是「學習科學教育的新途徑」。
Ideate:有什麼樣的方法可以改善科學教育的學習呢?這時候你就可以想任何你覺得有創意的想法,包括現在當紅的 VR/AR,或是 maker movement 等等。
Prototype:你心目中的產品究竟是什麼?是一個遊戲?一套教材?根據你的自身經驗你是否有設計過相關的產品,或是參與過其中的流程。
Test:
如果有參與產品設計或是推廣等等,你在其中發現了什麼?有什麼地方是可以改善的?

一步一步的抽絲剝繭,並且和自身的經驗做結合,相信你也可以打造只屬於你自己的申請動機(並且打動校方)!

Why only (specific school) can help you achieve your goal:
這點我覺得大家在申請動機一定會提到,但是很多人可能只是說 Because your school is most prestigious school in the world,或是 Your school has the best quality academic resource 之類的,坦白說這樣的句子,在申請動機中其實沒有存在的價值──因為不管是哈佛或是其他頂尖學校的 admission,一定早就都認為自己是全世界最好的學校。

所以在這種時候「做好功課」就是你比其他申請者突出的地方:究竟是哪個教授的研究特別吸引你?哪一堂課是你特別想上的?你是否有研究系上教授的不同專攻?綜合學校和系所的特點,才能讓你的申請理由更加有說服力。

What brings you here:
我想這個跟申請 MBA 的 why now 蠻接近的,綜合你的個人特質和申請動機,究竟為何是現在你想要出國唸這個學位,你可能當了幾年的老師,有了許多第一現場的經驗,所以想要結合運用科技來解決教育問題的可能,或是你自己創業的類型跟教育有關,想要找尋運用新科技的途徑等等。

總結來說我覺得寫申請動機時「有自己清楚的目標」、「為什麼特定學校可以幫你達成」還有「自已可以貢獻的核心價值」三項都很重要,另外就是對教育科技領域有興趣的話,大家可以從 21st century skill、STEAM、marker movement、VR/AR、personalized learning、adaptive learning、multi-modal data 領域多研究,系上的教授也都和這些領域有高度相關,一定可以找到自己真正想要專精的方向。

關於推薦信:

Q:我目前想到的三封推薦信人選,有兩位是教程教授,一位是實習學校的校長,分別會為我的學業表現與工作表現背書。不曉得這樣的配置比例恰不恰當?

另外,關於推薦信的內容,不曉得哈佛有無特別看重哪個點?像是人格特質(重視團隊合作?或是熱情?)還是師生間的小故事?

A:哈佛很強調申請者的整體表現,所以大家可以想出自己幾個想凸顯的特質,分別在申請動機和推薦信中呈現自己的不同面向。

例如哈佛教育學院在網頁上有寫到:When feasible, at least one recommendation should be from someone who can speak to your academic abilities, and another from someone who can speak to your experience/potential as an educator.

所以大家在選擇推薦人和討論推薦信內容的時候,可以盡量依照學校對學生的期望來寫──若是比較偏研究型的系所可以多找學校教授,若是比較職業導向的,就找職場上的主管。推薦信的重點在於,第一是「不要和申請動機重複」;第二是「推薦人能夠背書你在該領域的潛力」;第三就是「打造自己專屬且有張力的故事」。

關於托福門檻:

Q:其實和 GPA 問題有點像。哈佛的托福門檻,是設定在 104,並且每項要在 26 以上。不知這是不是鐵律?還是學姊知道有同學是沒符合這個門檻,但是靠其他項目補足,進而申請上的嗎?

A:收到不少問關於 GPA、TOEFL 和 GRE 成績的問題,以哈佛教育學院的統計, 2016-2017 年入學學生的 TOEFL 平均成績是 113(汗),我覺得至少必須達到學校規定的條件(總分 104,每項 26),但如果在申請截止前還是沒有達到,學校在入學前會有 ELS 的課程讓大家來上。我自己的成績達到不用上英文課的門檻,但如果你的 TOEFL 成績沒有跟學校規定的標準相差太多,還是很值得一試的!

哈佛教育學院的 TOEFL 門檻規定:
"HGSE seeks applicants with scores of 104 or higher on the Internet-based TOEFL, with individual section scores (e.g., reading, writing, listening, and speaking) of at least 26. On the Paper-based TOEFL, HGSE seeks applicants with scores of 613 or higher, with individual section scores of at least 60 in reading, 63 in writing, 60 in listening, and 5.0 on the TWE (Test of Written English).

Individuals with scores below these levels will likely be required to enroll in an English language course at Harvard (late June – early August) as a condition of their offer of admission."

 

這類留學申請心得文,都是我個人的經驗分享,日後希望能夠更有系統的整理給有需要的人,大家也歡迎追蹤我的臉書,之後來分享「如何準備 TOEFL、GRE,以及實用的連結懶人包」,千萬不要錯過啦!

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※本文由換日線授權報導,未經同意禁止轉載。

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