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德法雙碩士──我不太一樣的留學路

Irene Yu/Irene 的創業日誌與其它

相較於多數台灣人選擇英美,作為海外留學的目的地,相關資訊也很豐富;在歐洲取得兩個碩士學位的我,其實一直到現在還是會收到不少讀者的來信,詢問關於在歐洲唸書的事情。於是利用本文,用 Q&A 的方式重新整理一下過去的經驗和體會,順便跟大家說一下,念完書之後跟工作之前的銜接吧!

為什麼選擇德國而非其他國家?

老實說,我最好的第一外語是英文而非德文,去英美念書似乎是更快的選擇,但老實說我從小就對西方的文化、藝術、歷史很有興趣,所以去歐洲一直是我的夢想。另外很重要的原因之一,我大學是念德文系,當時很多人也會問為什麼不選法語或西語,最主要就是在歐洲其實有很多國家是講德文,再加上很多歐洲人也會以德文為第二外語來學習。

以我個人為例,我是德文系畢業,但我選擇到德國念國際學程(主要是英文授課),而非傳統學程(以德文授課)。念傳統學程學費相對便宜,但當時我已經評估過,我未來想要在國際化的環境中工作,我想要念的領域也希望以國際商業為主,因此我希望同學可以是來自世界不同國家,讓我提早適應這樣的環境。當然當時也覺得,只要來德國,再怎麼樣總會練習到德文吧。

學習英文也學習德文?

但是選了國際學程後,就衍伸出另一個問題——學德文的時間其實變得非常有限。如果我可以再選擇一次,我不一定會申請國際學程;就算我選擇國際學程,我也會堅持去上外面的德語課。

當初沒有料想到柏林之後變得如此的國際化,所以其實並不需要一定要讀國際學程。雖然是德文系畢業,但是離開台灣時,我的德文只可以讓我處理簡單的事情跟 small talk。德語真的很難,所以不放一定的心血,真的很難進步。我有太多外國朋友在這多年,很多都仍不太會講德文,所以我們彼此溝通也都是以英文為主。語言能力(尤其在專業領域應用上)不見得都能在環境中自然而然進步,一定要靠自己努力加強。

為什麼之後又到了法國?

當初我以為德國的這個國際學程,可以去不同國家上課,但是僅止於交換學生的方式、無法取得學位。但是我來到這裡之後發現,只要我滿足不同的畢業條件,可以再到法國去念第二個碩士。德法兩邊各有不同的條件要求跟考試規定,雖然都是管理,但是關注的領域不同。對我來說可以到不同的地方去體驗生活、又能唸書培養專業能力,這是再好不過的事,還可以再學一個語言。

到歐洲要唸「名校」嗎?

我當初一開始上 DAAD(德國學術交流資訊中心)去看有哪些國際學程,我一間一間比較以及順便查一些德文跟英文的資料。留學英美跟德國/歐洲很不同的一點是,後者的大學,在台灣很知名的並不多,因為國家把教育資源分配在不同的學校──當然大城市的幾間大學,一樣很搶手。德國也有幾間知名的商學院,可以在歐洲商學院的排名看到幾間,像是 WHU(奧托貝森管理研究院)ESCP(歐洲商學院)HHL(萊比錫管理學院)......但我從來就不是一個覺得要念名校的人。我是個有紀律的好學生,但我並非頂尖的學生,從小我在家就算成績比較普通的,比起我姊姊跟我弟弟,我的成績一直都較為普通,但是我反而因此有更多選擇不同道路的機會。

換句話說,我比較在乎的是學校的設備、教學以及國際化的程度,當我一看到我學校可以提供國際化的課程,以及一年的專案管理課程:上學期為理論課,下學期則為實踐課,意思是說真的會跟公司一起合作專案,我就決定要申請。

怎麼準備?

當然申請的準備就是托福或是雅思之類的,GRE 我也考了,有些學校則會要求 GMAT,動機信,讀書計劃,該準備的我也準備了,由於是申請德國學校,我沒有請代辦,一切自己來,自己寄文件,寫信跟打電話跟學校溝通,請一些英文母語的好友幫忙修改。之後在七月忽然接到電話面試,當然沒有機會做事前準備,好佳在表現得還可以,之後就收到錄取通知。

至於法國的部分,主要是由我德國學校去處理,在這裡我可以建議有興趣的人上 Erasmus(伊拉斯莫斯計畫)去看一些資料,但我並非申請  Erasmus,不過 Erasmus 有提供不少獎學金或助學金,對於家境比較艱難者,會是個很不錯的選擇。

德國和法國不同的課堂風氣?

我印象很深刻,在法國考 Grand O'ral,教授問了我一題:可以比較德法不同的授課模式嗎?

當下讓我回想到曾經在巴黎時,一堂國際關係的課,教授是一位非常知名的國際關係學者,曾在 UCLA 以及 Aachen 任教,當時也同時在索邦大學任教。他的授課模式非常自由,他很開放的跟同學討論的國際議題,所以從中東北非一路談到東歐以及俄羅斯,台海關係當然也是討論議題,可想而知在討論中,我被全班盯著狂看,也被狂問問題。

可是國際議題一向是比較敏感的話題,有不少學生正是從(討論主題)這些地區來的,也因此有同學(從白俄羅斯來的)跟教授開始產生磨擦,課堂氣氛也變得有點詭異。

之後,有一位德國同學因為想要更了解教授用語的意義,所以用比較直接的方式和語氣發問,教授卻因此大發雷霆,他覺得學生是在挑剔他的英文,所以不斷強調自己在 UCLA 也是這樣教的,母語人士都沒有意見,為什麼這位同學有意見?

但是其他德國同學覺得這就是問問題而已啊,並非挑剔。可是其他法國學生,臉色慘白不停制止想要爭論的德國學生。

為什麼?因為在法國,其實「尊師重道」很重要,法國對輩份的重視、並不亞於台灣或亞洲;但反之在德國,學生常常會發問,如果學生不滿意,會一直問到他們滿意為止。來自亞洲的我們(還有法國人),通常會覺得德國學生怎麼這麼「沒禮貌」,但是知道的人就明白,這是課堂文化的不同而已。

到歐洲念書,要注意、具備什麼能力?

1. 有問題就舉手發問
在順利拿到錄取信,並且開始上課後,在上課途中如果有問題,就勇敢發問吧!大部分的亞洲學生都不太發問,或是下課才跑去問,這點真的讓我覺得很可惜,其實把問題提出來,大家可以一起討論不是很好嗎?我是一個很在乎互動跟分享的人,一直到現在我去參加任何課程活動或講座,如果我有任何不瞭解的地方,一定會把握機會發問,或與講者在會後另約時間討論。別過度擔心「別人怎麼看我」,自己能透過這樣的互動,學習到甚麼、與對方透過溝通更加相互理解,才是最重要的。

2. 溝通能力很重要
因為亞洲文化的關係,我們通常對於「表達自己想要的」都會有點困難。遇上不高興或覺得不適應的事情,我們多半都選擇藏在心裡。但是我要說的是,人到了這裡,如果你把感覺都藏在心裡,沒有人是妳肚子裡的蛔蟲,不會有人知道你在想什麼。記住!如果不知道怎麼清楚地表達自己,先換位思考,如果你提出你想講的話,你覺得他們會有什麼回應?如果你能夠答覆出他們接下來的問題,事情就會簡單很多。語氣盡量平和,但是別忘了隨時堅定地表達你想要說的話。

3. 獨立處理事情的能力
其實準備學校是一個很好的練習,尤其我當初要念的學校很少有人念過,所以一切都要靠自己:自己查資料,有問題自己想辦法找答案。在國外總是會有很多突發狀況,你必須要培養的關鍵能力是凡事靠自己應付,並且在有限的資源、時間裡做下決定。

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